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Gli imperi mediterranei e cinesi si sono sviluppati autonomamente, ma condividono un gran numero di somiglianze strutturali che sono state moderate da fattori culturali. 

Essi includono un passaggio da città-stato a stati territoriali e dalla mobilitazione militare di massa per la guerra tra Stati agli eserciti professionali per il controllo di frontiera; la crescita di un servizio civile proto-burocratico accompagnato da una differenziazione funzionale del potere; dicotomie formali nell’organizzazione provinciale compromesse da un intensificato controllo centrale; l’insediamento e l’uso militare di coloni stranieri nelle zone frontaliere; massiccia espansione dell’offerta monetaria attraverso la coniazione standardizzata a controllo statale; monetizzazione della tassazione; aumentando il controllo statale della produzione e del commercio; grandi aumenti della produzione di ferro; registrazione del censimento e classificazione formale della popolazione generale; codificazione del diritto; la crescita dei mercati nel territorio e la graduale concentrazione di ricchezza tra le élite; la trasformazione dei piccoli proprietari in affittuari, unitamente alla crescente forza dei legami di patrocinio privati che sostituiscono l’autorità statale; unificazione ideologica attraverso la costruzione monumentale, rituali religiosi, e l’educazione d’élite; la creazione di una cultura d’élite omogenea e corpora di classici; l’emergere della storiografia incentrata sulla Corte; ideologie dell’Impero normativo sostenute da poteri trascendente; cambiamento religioso nei periodi tardivi, portando alla formazione di sistemi ecclesiastici autonomi; e un cambiamento filosofico e religioso nell’enfasi dai valori comunitari alla condotta etica e alla salvezza individuale.

I confronti tra l’antico Mediterraneo e la Cina nelle opere di Max Weber o Karl Wittfogel hanno avuto scarso impatto sul programma di ricerca degli storici specializzati in entrambi i campi. Di conseguenza, i confronti sistematici tra il mondo greco-romano e l’antica Cina sono stati estremamente rari e, inoltre, quasi esclusivamente confinati alla sfera dell’intellettuale e storia filosofica. Negli ultimi anni, un certo numero di studi si sono concentrati sulla natura del pensiero morale, storico e scientifico in Grecia e Cina.

Non ci sono studi comparabili sull’alta cultura romana e cinese, e, cosa ancora più importante, praticamente nessun troviamo nessun lavoro comparativo altrettanto dettagliato sulla storia politica, sociale, economica o giuridica degli imperi ellenistici, Romani e antichi cinesi.

Riferimenti

  • Adshead, S. A. M. 2000  China in world history 
  • Dong, Qiaosheng and Zhao, Comparing ancient worlds: Greece and China’ 2013
  • Hall, David L., and Ames, Roger T.   Anticipating China: thinking through the narratives of Chinese and Western culture
  • Teggart, Frederick 1939  Rome and China: a study of correlations in historical events